7 grandes usos para un colador de malla fina

Cuando vives en un pequeño apartamento sin apenas espacio de almacenamiento, aprendes un par de trucos. Montas estanterías desde el suelo hasta el techo, metes todos tus jerséis y mantas en bolsas selladas al vacío y te aseguras de que cada uno de los utensilios de cocina que tienes se gane su sustento.

Te despides de las freidoras independientes o de los aparatos voluminosos de sobremesa de una sola función, y encuentras formas de ampliar las aplicaciones de los utensilios esenciales que conservas. Descubres que hay más de lo que parece cuando se trata de sartenes de hierro fundido, cucharas de madera y, sí, incluso moldes de silicona para magdalenas. Y aprenderás que un colador de malla fina es una de las mejores herramientas multitarea de tu arsenal.

Con su perfil delgado y fácil de colocar, un colador de malla no ocupa mucho espacio. Un buen colador -y esto es crucial- tendrá uno o más ganchos que le permitirán posarse de forma segura sobre los cuencos y las ollas para utilizarlo sin necesidad de usar las manos. También tendrá un asa resistente al calor y será apta para el lavavajillas, no se oxidará nunca y será relativamente barata. Y, una vez que lo tengas (si no lo tienes ya), podrás utilizarlo para mucho más que para enjuagar las verduras, escurrir la pasta o colar los sólidos de los caldos. A continuación, te mostramos nuestros mejores consejos.

Huevos escalfados a prueba de tontos

Antes de aprender esta técnica infalible, te habría dicho que no hay forma garantizada de hacer un huevo escalfado perfecto cada vez. Había removido vórtices, añadido vinagre y sal, e incluso había acumulado un cajón con varios artilugios para escalfar. Pero no importaba lo que intentara, parecía que no podía evitar los huevos desordenados, blandos y aplastados que se parecían más a los huevos cocidos al sol que a los elegantes al estilo de los restaurantes que buscaba.

Aunque asegurarse de que los huevos son frescos ayuda a conseguirlo, el verdadero truco está en escurrir el exceso de clara líquida en un colador de malla fina, que es lo que le dejará con una ráfaga de zarcillos en lugar de una clara uniforme, lisa y tierna. Simplemente transfiera el huevo cascado de un cuenco al colador (colocado sobre el fregadero o un cuenco), y gírelo suavemente hasta que el líquido acuoso gotee. A continuación, ponga el colador en una cacerola con agua hirviendo y vierta el huevo. Remuévelo un par de veces con una espumadera para que se cocine de forma homogénea y, en pocos minutos, obtendrás el ideal platónico de un huevo escalfado. Es así de sencillo.

Los purés más suaves

Una batidora o un robot de cocina te ayudarán a conseguir que tus sopas, batidos y purés sean cremosos y deliciosos. Pero a no ser que te hayas gastado cientos de euros en una batidora de alta gama, ningún puré va a pulverizar los ingredientes lo suficiente como para conseguir una textura sedosa y aterciopelada. Una rápida pasada por un colador de malla fina, ayudada por la presión de la base redondeada de un cazo, separará los componentes arenosos o pulposos. Es el secreto de nuestro gazpacho fácil y de una amplia gama de sopas de verduras cremosas. Con un poco más de músculo, puedes incluso utilizarlo en lugar de un molinillo de alimentos, como hicimos para este coulis de tomate.

Exprimir cítricos, simplificado

Este es un consejo tan sencillo, al borde de “eso es solo colar”, que casi no entra en mi lista. Pero como fue un momento de aha para mí, lo compartiré con ustedes de buena fe. Pasé años sin una prensa de cítricos de mano, un escariador o un exprimidor, por lo que estoy demasiado familiarizada con el exasperante proceso de intentar sacar una semilla escurridiza de un aliño de ensalada o un cóctel. Hoy en día, sin embargo, simplemente cojo un colador y lo pongo sobre el bol o el vaso: el zumo pasa y las semillas se quedan. Puede que sea una tontería, pero me ha salvado de innumerables mordiscos accidentales de semillas amargas y picantes. Que te sirva para lo mismo.

Harina tamizada aireada

Aunque definitivamente no recomendamos tamizar la harina para medirla (¡tendrás que usar una balanza para eso!), el proceso tiene sus usos. El tamizado airea la harina para que se incorpore más rápida y fácilmente a las masas delicadas, y evita que se formen grumos o bolas en las masas blandas. Piensa en todo, desde los ligeros y tiernos ñoquis de patata hasta el esponjoso y elástico pastel de ángel.

En lugar de invertir dinero y espacio en un voluminoso colador, simplemente añado la cantidad de harina que deseo a un colador de malla fina y doy unos golpecitos en el lateral con una mano o, para volúmenes más altos de harina, la remuevo con la base de un cazo para ayudar a pasar la harina. En un abrir y cerrar de ojos tendrás un montón de harina perfectamente aireada. Un colador también resulta útil si necesitas espolvorear una encimera para extender una corteza de pastel o pasta fresca y no tienes la habilidad de espolvorear (o “arrojar”, en lenguaje panadero) uniformemente a mano.

Galletas y pasteles de aspecto elegante

¿Alguna vez has intentado conseguir un elegante efecto empolvado en pasteles y galletas, sólo para acabar con parches desiguales y grumos de azúcar o cacao? No necesitas una herramienta sofisticada ni poderes mágicos de espolvoreo para conseguirlo: sólo tienes que poner un poco de azúcar de repostería, cacao o la guarnición que prefieras (harina de almendras, por ejemplo) en tu colador de malla fina y, manteniéndolo a un metro o dos por encima de tu postre, darle un suave golpe. La malla y la altura extra ayudan a una distribución amplia y uniforme y a un control cuidadoso del volumen, para que no acabes exagerando o espolvoreando sólo un área pequeña y concentrada.

Quesos frescos rápidos y fáciles

La elaboración de queso puede ser un proceso desconcertante para los no iniciados, por lo que es fácil suponer que se necesitan muchos conocimientos técnicos, equipos especiales e instalaciones de almacenamiento adecuadas para hacerlo en casa. Pero si le gustan los quesos frescos, como la ricotta, el queso de granja y la mozzarella, está de suerte. Hacer estos quesos en casa puede llevar tan sólo cinco minutos y no requiere más que un galón de leche calentado con un ácido como el zumo de limón o el vinagre (o, en el caso de la mozzarella, ácido cítrico y cuajo).

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